La madurez sexual del buey de mar se alcanza a los cinco o seis años. El acoplamiento se produce después de la muda de las hembras, como en el caso del centollo. Los huevos son fecundados según son expulsados con el semen del macho que la hembra lleva guardado en un pozo seminal durante aproximadamente trece meses. Una hembra puede llegar a fecundar entre medios millón y dos millones de huevos dependiendo de su tamaño. Entre octubre y enero se produce la puesta, trasportando la hembra los huevos pegados a su abdomen hasta el verano siguiente, momento de su eclosión. La talla mínima legal de captura de buey de mar son los 13 centímetros de tamaño de su cefalotórax y para pescarlos se utilizan generalmente las nasas y el trasmallo.

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